Vientiane

Je suis resté une petite semaine a Vientiane, le temps de visiter un peu, d’obtenir un visa pour la Thaïlande (on peut avoir un visa a la frontière, mais il est limité a 2 semaines. Avec celui la je peux rester 2 mois), et de profiter de mes hôtes (j’étais hébergé par le fils des voisins de mes parents, qui vit ici avec sa femme et leurs 2 enfants ).

Nous étions mi-novembre, qui correspond à la période du festival du That Luang, ou pendant près d’une semaine les moines et les bouddhistes viennent de tout le pays déposer des offrandes aux moines du temple. Logeant à proximité, ce fut l’occasion de se lever à 5h du matin pour aller voir les processions, faire des photos sympa, et aller se recoucher … 

 Une chose que j’ai trouvé pour le moins étonnante, c’est que le festival est une grosse fête populaire, avec restos en plein air, musique, etc (normal), mais aussi une grosse foire commerciale, avec vendeurs de voitures, démonstrateurs, etc … Comme si Renault vendait des voitures a la sortie des églises … bizarre, mais ça avait vraiment l’air d’être normal pour les locaux.

Une autre visite a Vientiane, le COPE center, un centre d’accueil, d’appareillage, de fundraising, … pour les victimes des mines au Laos. En plus d’un atelier de fabrication de fauteuils roulants, de protheses, de l’organisation d’évènements handisports, il y a un petit « musée » a visiter, qui permet d’en apprendre beaucoup sur l’histoire du pays, qui continue de miner son développement (pun intended).

Le Laos a le triste titre de pays le plus bombardé au monde. Ayant accueilli des bases secrètes de la CIA, et certaines régions ayant ete annexées par le Vietnam, le pays a ete bombardé de tous les cotés. Et comme statistiquement environ 30% des bombes n’explosaient pas, il reste encore plus de 10 engins non explosés par habitant un peu partout dans le pays. La troisième génération de démineurs (qui n’ont pas connu la guerre) est actuellement en formation, et s’ils continuent au même rythme que ces 40 dernieres années, on estime qu’il faudrait 1000ans pour débarrasser le pays des engins non exposés. Et forcement, ce sont les enfants, jouant autour des villages ou dans la foret, qui sont les premieres victimes.

Les bomblets, des centaines d’engins explosifs contenus dans une seule ogive

Bonne année 2014 !

Mes meilleurs voeux pour cette année 2014 qui commence ! Que 2014 vous apporte le bonheur, la santé, la réalisation de vos souhaits, et qu’elle soit aussi riche que 2013 pour moi !

Une photo au hasard pour illustrer l’article ..

Pour ma part j’ai passé le réveillon a Pakse (prononcez pacsé) dans le Sud du Laos, a nouveau une ville ou il n’y a pas grand chose a faire/voir. Tous les occidentaux ayant échoué la pour une raison ou pour une autre ont passé l’après midi du 31 a chercher ou célébrer le passage a la nouvelle année, ce fut un restaurant indien qui sauva la mise en sortant des enceintes, un DJ et quelques spots dans la rue pour attendre minuit dans une bonne ambiance. En revanche, heure Laos oblige, a une heure du matin, plus personne, direction dodo …

Je file des demain vers les 4.000 iles encore plus au Sud pour … ne pas faire grand chose, mais cette fois avec un cocktail a la main dans un transat sur la plage !

Ensuite je prendrais la direction du Cambodge, puis la Thaïlande, …